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370年余の伝統、千眼寺(米沢市)の年越餅つき

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 米沢市窪田町にある千眼寺(せんげんじ、鈴木一志住職)で毎年恒例の年越餅つきが12月4日に開催され、早朝から大勢の人たちで賑わいました。この餅つきは、寛永18年(1641)、虫害による大凶作にみまわれた村人が保呂羽堂の縁の下の砂を撒いたところ、その田だけは豊作になったことから、村人が感謝の餅を供えたのが始まりとされます。
 この日は、保呂羽堂餅つき有志会(加地秀治会長)の20代~40代の会員24人が早朝5時半から午後3時まで12回にわたって餅をつきました。
 お寺の庫裏には、臼が3個用意され蒸したもち米がその中に入れられ、初めは煉歌を歌いながらゆっくりと煉り、次に威勢の良い掛け声とともに搗き、最後に揚歌を歌い餅の塊を一気に天井へあげました。
 この日つかれた餅は8俵余り(500㎏)で、お寺の檀家らが手分けして、納豆餅、あんこ餅、雑煮餅にして訪れた人々に振舞いました。またお供え用に、小さな餅500個、大きな餅100個が作られました。搗きたての餅はとても柔らかく風味も最高で、主催者は約1,000人のお客が見込まれると述べています。

(2018年12月4日12:15配信)